BELT Bringing Start-ups Around the Region Together

By Jaakko Ranta, Contact Point Finland
Published on 9.7.2018
Type of content: Story

In English


A start-up company is an entrepreneurial venture that aims to meet a marketplace need by developing a viable business model around a product, service, process or a platform. When Europe and Western World in general have pursued economic growth after the financial and debt crisis, the attention has often turned to young and emerging start-up companies. Central Baltic does not directly mention funding start-up companies in its targets, but one of the targets is to create new knowledge intensive companies in the region. Consequently, Central Baltic has also funded projects working with start-up companies.

The aim of Project BELT is to create new sort of cooperation between start-up companies in the region, bring talented and entrepreneurially-minded people together and to help future growth companies in taking the last step to international markets. Project BELT is led by the Baltic Institute of Finland and its partners come from Finland, Sweden and Latvia.

“BELT tries to create new cross-border start-up companies, new business ideas and networks for business-minded people,” sums up the project manager Minna Säpyskä-Aalto.

The most visible activities have been four Bootcamps arranged in Jurmala, Helsinki, Norrköping and Tampere. Bootcamps are intensive training camps where potential start-ups have been coached and people with ideas and projects have been matched together. One of the key lessons of Bootcamps is that everyone who thinks about starting up a company must first find a problem for their company, product or idea to solve.



Thanks to Bootcamps new international teams have emerged to develop their ideas further. One of these, a Swedish-Finnish Lugnoru has continued to compose their stress management app after they met at Bootcamp in Norrköping.

Finnish Memocate is one of the companies born after the people behind the company met at Bootcamp. Heikki Viitanen met his business partner Camilla Lindholm in Jurmala. Lindholm works as an associate professor in the University of Helsinki and wanted to develop her research into a profitable business whereas Viitanen had applied to Jurmala in search of interesting projects: “I felt that Camilla’s idea was important and interesting. It was an easy decision to join Camilla’s team, since most of the others at Bootcamp were coders and designers and I had no clue what they were up to,” laughs Viitanen when describing the first meeting of the business partners.

Memocate has employers from Finland, Malaysia and Russia: “Our team of eight works in English. That’s a solid base to build for reaching cross borders,” tells Viitanen about the working methods of the young company.

“We do online learning for nurses working with memory disorders and we specialise in communication skills,” tells Viitanen about the business idea. Memory disorder affects communication and cognitive skills. “You have to make sure there is a connection. Even simple things, such as setting the bib suddenly from behind the back can lead to a violent situation. These problematic situations could be avoided by recognizing that they exist,” describes Viitanen possible problems caused by inexperience in care of people suffering from memory disorders. 

“We have piloted our learning materials in care homes and universities. Now we are customising our learning materials for the City of Tampere and are going to make a further training pilot for 25 nurses in Sipoo. Next autumn we will do a bigger pilot for 150 persons with Helsinki Deaconess Institute,” lists Viitanen things currently under work at Memocate.

The idea of Memocate was born from the feedback Camilla Lindholm received after her lectures and public performances. Working with memory disorders should be trained not just only to students of health care, but to a wider spectrum of people. Memocate produces an online learning platform, which can be easily scaled to international markets. The idea is to start and validate the business in Finland and then scale it to international markets. “After we have a functioning business model in Finland we are aiming to the UK and the US markets. We already have advisors there and we have already achieved to get one business angel behind us. We are currently seeking funding to help us to launch ourselves in the markets,” describes Viitanen the future of Memocate.
Roots of Memocate lie in human sciences, which is quite exceptional in usually very ICT-intensive start-up scene. “Camilla is a linguist. There is a lot of untapped potential in human sciences business-wise,” sums up Viitanen. 


Yoshi Kosuge is pitching his idea at Tampere Bootcamp. The idea is to export high quality Finnish Moomin products to Asian markets. “The problem in Asia is that even though the consumers would like to buy better quality Moomin products they have very little opportunity for purchasing them,” portrays Kosuge the problem his company is ready to solve. 

The personal story of Yoshi is a good selling point for Moomin products, which in Kosuge’s opinion represent Nordic values and lifestyle. Kosuge himself has lived in Tampere for two years now and has found the lifestyle and pace of life that he thinks are ideal: “Life in Tokyo was too busy and hectic. With my Finnish wife we decided two years ago to move to Tampere,” tells Kosuge. And now he wants to take part of this lifestyle to Asia in form of more Nordic and Finnish Moomin products working like greetings from a more relaxed life.

A survey made by Kosuge shows that Moomin fans across the world want to buy authentic Nordic Moomin products: “In Asia Moomins are sold with a childish image and the original story, ideas of Tove Jansson or Nordic values are not present. As an option for this we would like to offer Finnish Moomin products. Nordic design is really popular in Japan and elsewhere in Asia and our idea would fit well in the bigger picture.”


“We knew that this would be challenging and difficult. In start-ups everything forms around the team and if there is no chemistry it just won’t work. You cannot force people to be in teams. And therefore, reaching our target of certain number of cross-border start-ups is difficult to reach. It could happen if the right idea is at the right place at the right time,” describes project manager Minna Säpyskä-Aalto the biggest challenge that the project has faced. “Staring of the numerical targets has even taken attention away from the other important activities. We have cooperating teams and start-ups putting BELT Network into use. But a start-up that would really work cross-borders, a real registered company. That is another matter completely.”

Säpyskä-Aalto thinks that the network of likeminded entrepreneurs and business coaches has been one of the greatest results of the project. “Coaching of the teams has continued after the Bootcamps and people involved in the network have always the possibility to contact coaches.”

The internationality has been the best part of the Bootcamps for the participants: “By nature, start-ups are thinking globally, but this project helps them to also look closer and seek partners, networks and markets from the Baltic Sea Region. Even to get feedback across borders is valuable,” describes Säpyskä-Aalto the benefits of the cross-border cooperation for start-up entrepreneurs.

“As the project has gone on it has been rewarding to see how people still believe in their ideas. I truly hope that we can push them forward and help them to take the final step to success,” ends Säpyskä-Aalto with optimism.



Kansainväliset Bootcampit BELT-projektissa ovat auttaneet nuorten yrittäjien ideoita eteenpäin.



Startup-yritys tarkoittaa nuorta kasvuhakuista yritystä, joka usein vasta kehittää ensimmäistä tuotettaan. Kun Euroopassa ja läntisessä maailmassa on haettu uutta talouskasvua finanssi- ja velkakriisin jälkeen, on katse kääntynyt usein tämänkaltaisiin nuoriin ja syntyviin yrityksiin. Central Baltic -rahoitusohjelman tavoitteissa ei suoraan mainita startup-yrityksiä, mutta rahoituksen yksi tavoite on uusien osaamisintensiivisten yritysten luominen ohjelma-alueelle. Rahoitusohjelma onkin rahoittanut monia startupien parissa työskenteleviä projekteja.

Suomen Itämeri-instituutin vetämän BELT-projektin tavoitteena on luoda uudenlaista yhteistyötä Itämeren alueen startup-yritysten kesken, saattaa lahjakkaita ja yrittäjähenkisiä ihmisiä yhteen ja auttaa tulevia menestysyrityksiä viimeisen ratkaisevan askeleen ottamiseen kansainvälisille markkinoille.

”BELT yrittää luoda uusia rajat ylittäviä startup-yrityksiä, uusia liiketoimintaideoita sekä yrittäjähenkisten ihmisten verkostoja,” tiivistää projektipäällikkö Minna Säpyskä-Aalto. Projektikumppanit tulevat Suomesta, Ruotsista ja Latviasta.

Näkyvimmät aktiviteetit projektissa ovat olleet neljä bootcampeiksi kutsuttua yrittäjyysleiriä Jurmalassa, Helsingissä, Norrköpingissä ja Tampereella. Bootcampeilla aloittelevia ja potentiaalisia startupeja on treenattu ja mätsätty yhteen idearikkaita ihmisiä. Yksi tärkeimmistä asioista mitä uusille yrittäjille muistutetaan, että ennen kuin voi alkaa miettiä yrityksen perustamista on löydettävä ongelma, johon uusi yritys, tuote tai idea tuo ratkaisun.


Bootcampien ansiosta onkin syntynyt uusia kansainvälisiä tiimejä, jotka jatkokehittävät ideaansa. Esimerkiksi ruotsalais-suomalainen Lugnoru jatkanut stressinhallintasovelluksen ideointia tavattuaan Norrköpingin Bootcampissa.

Suomalainen Memocate on yksi yrityksistä, jotka ovat syntyneet Bootcampilla tavanneiden ihmisten ideoista. Heikki Viitanen tapasi yhtiökumppaninsa Camilla Lindholmin ensimmäisellä Bootcampilla Jurmalassa. Helsingin yliopistossa dosenttina ja virkaa tekevänä professorina työskentelevä Lindholm halusi hyödyntää tutkimustuloksiaan liiketoiminnassa, kun taas Viitanen oli hakenut Jurmalaan päästäkseen etsimään kiinnostavia projekteja: ”Koin Camillan aiheen tärkeäksi ja mielenkiintoiseksi. Tiimiin oli helppo hypätä, koska muut Bootcamp-leirillä olivat pitkälti koodareita ja designereitä, ja niistä asioista minä en tiedä mitään,” kuvailee Viitanen naurahtaen liikekumppanien ensitapaamista.

Memocatella ontyöntekijöitä on Suomen lisäksi Malesiasta ja Venäjältä: ”Kahdeksan hengen tiimimme työskentelee ja valmistaa kaiken materiaalin englanniksi. Siitä on hyvät valmiudet lähteä rajojen ulkopuolelle,” kertoo Viitanen nuoren yrityksen toimintatavoista.

”Teemme verkkokoulutusta muistisairaiden vanhusten hoitajille ja erikoistumme vuorovaikutustaitoihin,” kertoo Viitanen Memocaten liikeideasta. Muistisairaus vaikuttaa ihmisen kommunikaatioon ja kognitiivisiin kykyihin. Terveellä osapuolella eli hoitajalla tai omaisella on vastuu vuorovaikutustilanteen onnistumisesta.  ”Yhteyden olemassaolo pitää aina varmistaa. Niinkin yksinkertainen asia kuin ruokalapun pukeminen selän takaa yllättäen voi laukaista jopa väkivaltaisia tilanteita. Tällaiset asiat on helppo välttää, kun ymmärretään niiden olemassaolo,” kertoo Viitanen ongelmista, joita kokemattomuus muistisairaiden hoidossa saattaa aiheuttaa.

”Olemme pilotoineet hoitokodeissa ja ammattikorkeakouluissa oppimateriaalejamme. Tällä hetkellä teemme tilaustyönä koulutusmateriaaleja Tampereen kaupungille ja olemme menossa tekemään pilottia Sipoon kaupungille. Sipoossa aloittaa 25 hoitajan ryhmä täydennyskoulutuksen. Ensi syksynä teemme isomman 150 hengen pilotin Helsingin diakonissalaitoksen kanssa,” luettelee Viitanen Memocaten työn alla olevia asioita.

Memocaten liikeidea lähti liikkeelle Camilla Lindholmin luento- ja puhujakeikoilta saamasta palautteesta. Muistisairaiden kanssa toimimista pitäisi kouluttaa laajemmin ja useammille ihmisille kuin vain hoitoalan opiskelijoille. Memocate tuottaa verkkokoulutuspalvelun, joka on helposti skaalattavissa myös kansainvälisille markkinoille. Tarkoitus on käynnistää ja validoida ajatus ja liikeidea Suomessa ja lähteä skaalaamaan toimintaa kansainväliseksi. ”Kun homma saadaan Suomessa toimimaan, tähtäämme Britteihin ja Yhdysvaltoihin isommille markkinoille. Meillä on siellä neuvonantajia ja haemme rahoitusta avustamaan markkinoille pääsyä. Olemme saaneet jo yhden enkelisijoittajan mukaan,” kuvailee Viitanen tulevaisuudennäkymiä.  

Memocaten juuret ovat humanistisissa tieteissä, mikä on poikkeuksellista yleensä hyvin insinöörivetoisina pidetyille startup-yrityksille. ”Camilla on kielitieteilijä. Tällaista tutkimusta ja osaamista ei ole vielä hyödynnetty bisnesmielessä. Humanistissa tieteissä olisi paljon enemmän potentiaalia liiketoimintana,” kertoo Viitanen.


Tampereen Bootcampilla ideaansa on esittelemässä Yoshi Kosuge. Ideana on viedä Kaukoidän markkinoille laadukkaita suomalaisia muumituotteita. ”Ongelma Aasiassa on, että kuluttajat haluaisivat laadukkaita muumituotteita, mutta heillä on hyvin vähän mahdollisuuksia ostaa niitä. Tuotteiden laatu vaihtelee Aasiassa ja erityisesti Japanissa paljon,” kuvailee Kosuge ongelmaa, johon hänen yrityksensä tarjoaa ratkaisua.

Yoshi Koshugen oma tarina on hieno myyntivaltti muumituotteille, jotka Kosugen mielestä edustavat pohjoismaista elämäntapaa ja arvoja. Kosuge on nyt asunut kaksi vuotta Tampereella ja löytänyt sieltä itseään miellyttävän elämänrytmin: ”Elämä Tokiossa oli liian hektistä ja kiireistä. Suomalaisen vaimoni kanssa päätimme kaksi vuotta sitten muuttaa Tampereelle,” kertoo Kosuge. Ja nyt hän haluaisi viedä pohjoismaisempia ja suomalaisempia tuotteita Aasiaan ikään kuin terveisinä leppoisammasta elämästä.

Kosugen tekemä kyselytutkimus osoittaa että muumifanit haluavat ostaa autenttisia pohjoismaisia muumituotteita: ”Tällä hetkellä muumeja myydään lapsellisella imagolla, eikä siinä ole kovin paljon alkuperäistä tarinaa, Tove Janssonin ajatuksia tai pohjoismaisia arvoja. Haluaisimme tarjota tilalle suomalaisia muumituotteita. Pohjoismainen design on hyvin suosittua Japanissa ja muualla Aasiassa ja autenttisemmat muumituotteet sopisivat tähän suosioon hyvin.”


”Tiesimme tämän tosi haastavaksi ja vaikeaksi. Startupeissa kaikki rakentuu tiimin ympärille, jos kemia ei toimi siitä ei tule mitään. Ihmisiä ei voi pakkonaittaa tiimeihin. Siksi projektimme tavoite synnyttää tietty määrä rajojen yli toimivia startupeja on haastava saavuttaa. Se voi toteutua jos oikea idea on oikeassa paikassa oikeaan aikaan,” kuvailee projektipäällikkö Minna Säpyskä-Aalto projektin suurinta haastetta. ” Numeeristen tavoitteiden tuijottaminen on jopa vienyt liikaa huomiota pois muusta toiminnasta. Meillä on yhteistyötä tekeviä tiimejä ja luomaamme BELT-verkostoa hyödyntäviä startupeja. Mutta oikeasti rajojen yli toimiva startup, oikea rekisteröity yritys vaatii syntyäkseen pitkän aikajänteen.”  

Säpyskä-Aallon mielestä juuri samanhenkisten yrittäjien ja yritysvalmentajien BELT-verkosto on yksi projektin tärkeimmistä tuloksista. ”Tiimien koutsaamista on jatkettu Bootcampien jälkeen ja verkostossa mukana olevilla on aina mahdollisuus ottaa yritysvalmentajiin yhteyttä.”

Bootcampien kansainvälisyys on niiden parasta antia lupaaville yrittäjille. ”On selkeä hyöty nähdä startupeja myös muista maista. Jo palautteen saaminen toisesta maasta tulevalta ihmiseltä on arvokasta. Startupit ajattelevat jo lähtökohtaisesti rajojen yli, mutta projektin avulla he osaavat myös katsoa Itämeren alueelta yhteistyökumppaneita, verkostoja ja markkinoita,” kertoo Säpyskä-Aalto rajat ylittävän yhteistyön tuottamista hyödyistä yrittäjille.

”Projektin mittaan on ollut palkitsevaa huomata tiimien edistyminen ja se, että he edelleen uskovat ideaansa. Toivottavasti voimme sysätä heitä edelleen eteenpäin ja auttaa ottamaan sen viimeisen askeleen,” Säpyskä-Aalto päättää toiveikkaana.